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Le cliché : un allié pas forcément encombrant. Le point de vue d’un praticien

William Desmond
p. 55-63

Résumés

Traducteur professionnel, 1'auteur analyse la place du cliché dans la traduction à partir de sa pratique en s'appuyant sur de nombreux exemples tiré de ses travaux: il tente de montrer que, loin d'être à proscrire, le cliché est pour lui un véritable allié lui permettant de rendre souvent les effets voulus par 1'auteur, soit qu'il traduise un cliché de la langue de départ par un cliché en français, soit qu'il en introduise un. Il met cependant en garde contre une utilisation purement mécanique de ce procédé, cas dans lequel elle devient bien entendu critiquable. Il remarque enfin que tout mot est en fin de compte un lieu commun, c'est-à-dire quelque chose sur quoi tout le monde s'entend et que ce qui importe le plus est de donner sens et style, ce qui peut se faire à l'aide de clichés employés à bon escient.

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Texte intégral

1Le traducteur est — doit être — un grand bricoleur de mots. Il est même par définition un bricoleur au sens le plus intime du terme. J’ai lu il y a longtemps cette étonnante définition du bricoleur : “un type qui, confronté à un problème pratique à résoudre, va dans son atelier et farfouille parmi les objets ou fragments d’objets qu’il a pu récupérer (et dont il garde certains depuis des années, voire des dizaines d’années) pour fabriquer ou réparer quelque chose ou changer la destination du bidule d’origine”. Étant bricoleur moi-même, je confirme que cette définition est tout à fait adéquate. J’ajouterai seulement qu’elle s’accompagne d’un surprenant sentiment de satisfaction quand le bricolage fonctionne. Or la traduction nous demande de constituer un objet — un texte — en nous servant des éléments qui sont dans notre atelier, puisque nous n’avons précisément pas accès, par définition, aux pièces d’origine, soit la langue de départ. Autant dire que nous avons intérêt à avoir des réserves débordant de mots, d’expressions, de tournures de phrases, de trucs divers et, bien entendu, de clichés.

2“Idée ou expression toute faite trop souvent utilisée”, nous dit le Robert. “Banalité, poncif, redite, stéréotype”, ajoute-t-il comme synonymes. Et de nous renvoyer à lieu commun, pour donner comme exemple... un cliché doublé d’une redondance : “un lieu commun rebattu”. Comme quoi, on a bien du mal à échapper au cliché. Le Grand Robert propose également trois citations excellentes pour servir de base aux idées que je veux développer sur le cliché en traduction :

On ne s’entend que sur les lieux communs. Sans terrain banal, la société n’est plus possible. (Gide)

L’énergie du désespoir. C’est un lieu commun. Mais il est vrai. Il est tellement important de dire quelque chose qui exprime ce qui est réellement qu’il faut respecter les lieux communs, car huit ou neuf fois sur dix, ils expriment la réalité. Il est très bien d’être original, mais à condition d’être original en disant vrai. (Montherlant).

3Et Rivarol ferme le ban : À la fin, tout devient lieu commun en littérature.

4Comment se fait-il qu’un mode de communication aussi universellement employé (et aussi manifestement indispensable) ait une si médiocre réputation ? Les origines typographiques du terme cliché nous éclairent peut-être : la reproductibilité à l’identique, mécanique, d’une image grâce à une matrice. Le cliché serait le prêt-à-porter de la pensée ordinaire (autre expression devenue cliché), qui nous permettrait de ne pas penser par nous-mêmes : de la confection intellectuelle en grande série, dans laquelle on se glisse en ayant simplement vérifié la taille. Toute l’ambiguïté du concept est là. Quand on critique l’emploi d’un cliché, on reproche implicitement à celui qui l’utilise de ne pas avoir pensé par lui-même, d’avoir fait preuve de paresse intellectuelle. Or — les situations humaines variant à l’infini sur des modèles fondamentalement identiques — rien n’empêche un cliché d’exprimer parfaitement ce que je veux dire.

5Le cliché joue donc un rôle indispensable dans la communication, et c’est pour ne pas l’avoir vu que Paul Valéry en est arrivé à proférer son incantation “Je n’écrirai jamais : la marquise est sortie à cinq heures”, qui est, en dernière analyse, un aveu d’impuissance : à force de vouloir éviter les clichés, les poncifs et la notion de banalité qui leur est systématiquement associée, on ne peut plus rien écrire, car si l’on raconte une histoire, on risque d’être obligé, à un moment donné, de préciser que la marquise est sortie à cinq heures et qu’il n’y a qu’un moyen de le dire. Scriptum interruptum. En plus, il l’a écrit, finalement, que la marquise...

6Si je me suis bien expliqué (à l’abri de ces prestigieuses références), le lecteur doit se douter un peu où je veux en venir : le traducteur est un grand consommateur de clichés. Il n’a même pas le choix, à condition de prendre quelques précautions et de faire une distinction primordiale entre le lieu commun qu’il emploiera pour rendre un cliché de l’auteur et celui qu’il introduira. Prenons un exemple ultra-banal : “I wanted to cut her off at the knees” se rendra très légitimement, dans la plupart des cas, par “Je voulais lui couper l’herbe sous les pieds”. L’expression anglaise est plus brutale et sanguinaire, mais sa poncification atténue cet aspect ; ce qui importe ici, d’ailleurs, est le verbe couper, synonyme de priver quelqu’un des moyens qu’il utilise ou s’apprêtait à utiliser pour faire quelque chose. Remarquons au passage qu’il en est des clichés comme de l’humour : l’anglais et le français disposent de nombreux correspondants. Ailleurs, il était question d’une voiture : “A Ford[... ] that had seen better days”. Je vois mal comment traduire autrement que par “une Ford qui avait connu des jours meilleurs”. Parce que si l’auteur emploie un cliché (et “avoir connu de jours meilleurs”, en français, en est un breveté), on peut supposer qu’il le fait volontairement, qu’il convient tout à fait à son propos, que ce raccourci lui permet de résumer un état des choses qu’il tient à ce que son lecteur connaisse (le délabrement du véhicule) sans avoir à en faire la description détaillée, parce que (par exemple) c’est un élément mineur de son récit. Que cette expression imagée existe à l’identique dans les deux langues a d’ailleurs un sens : elle évoque le temps qui passe inexorablement, le fait que les choses se dégradent, que nous vieillissons ; elle est pleine de nostalgie pour le passé, elle nous parle. Employé à bon escient, un cliché peut être chargé de sens, multiplicateur de nuances, communication directe avec l’inconscient du lecteur qui, pris par le récit, y trouvera peut-être, à son insu, un enchantement supplémentaire par ce renvoi à une richesse qui est en fait en lui, constituée de ce qu’il partage avec les autres membres, contemporains ou disparus, de sa culture.

7Mais, quand on est simplement traducteur, peut-on introduire un cliché là où il n’y en a pas dans le texte de départ ? Ma réponse est oui, à condition (comme toujours en traduction) de se poser la question de sa légitimité. On sait combien l’anglais, dans la description de tout ce qui est action, mouvement, a une rapidité et une efficacité remarquable, grâce (entre autres) à l’emploi des phrasal verbs et à la possibilité de créer des verbes à partir d’un substantif quelconque. L’emploi d’une expression toute faite, dans ces cas-là, peut avoir la même efficacité (Cf. infra, “wiped out of existence”).

8En revanche, il faut faire scrupuleusement attention à ce qu’on écrit, et c’est en ce sens que le cliché peut être encombrant. J’ai entendu récemment un journaliste de la radio déclarer — après avoir dit que les militaires étaient prêts à intervenir en Serbie — que la diplomatie, cependant, “ne désarmait pas”. Le cliché qui tue ! Les journalistes, d’ailleurs, sont les grands spécialistes d’une consommation abusive des clichés : plus personne ne peut arriver en tête des sondages sans y “caracoler”. Quand le chômage augmente, il doit impérativement franchir une “barre” mystérieuse, située en règle générale autour d’un chiffre rond. Ces deux exemples montrent combien on tombe facilement dans le grotesque, et le célèbre discours (à mon avis apocryphe) d’un député de la IIIe République nous vient alors à l’esprit : “Il faut prendre le taureau par les cornes et l’étouffer dans l’œuf avant qu’il nous étrangle”.

9Comme le remarque avec justesse André Gide, le lieu commun, en cela fidèle à son étymologie, est ce sur quoi tout le monde est d’accord. Autrement dit, la base. En dernière analyse, les mots eux-mêmes sont des clichés. Les mots doivent être des clichés pour qu’existe la communication, puisqu’il est important, lorsque j’en emploie un, qu’il évoque dans l’esprit de mon interlocuteur une image aussi proche que possible de ce que je veux dire. Dans les communications dont la finalité essentielle est la transmission d’une information, il n’y a en somme que des clichés. Il en va ainsi par exemple des termes de la marine à voile, univoques, ultra-précis, car il s’agit de ne pas faire la moindre erreur pendant une manœuvre délicate ; le miracle est qu’ils en acquièrent parfois, en passant, une authentique poésie. C’est à ce stade, peut-être, qu’intervient le plus profondément le talent du traducteur. Car si tous les mots, pris un à un, sont des clichés, ce n’est en fait que parce que la démarche analytique les tire de leur contexte. S’ouvre ici une perspective de réflexion qu’il faut explorer. Il existe des phrases avec un seul mot : “oui, non, hélas ! par exemple. Elles ne font sens qu’en fonction de leur contexte. “As-tu faim ? Oui” — est un bout de dialogue d’une affligeante banalité (cliché) si je le donne tel quel. Mais présenté dans le contexte dramatique de gens perdus au fond des bois et commençant à crever de faim, il peut avoir une force, une intensité que sa mise hors contexte lui fait irrémédiablement perdre. Le cliché, au sens péjoratif, n’est pas dans les mots (bien évidemment, puisqu’on n’a pas le choix de ne pas en employer), et pas davantage dans les expressions toutes faites. Il réside dans l’emploi de celles-ci soit à mauvais escient, soit par facilité, comme je viens de le faire moi-même en parlant d’affligeante banalité pour ce fragment de dialogue. Encore que je peux me défendre en faisant remarquer que, mon texte n’ayant pas (comme cela apparaît ci-après) de prétentions littéraires, créatrices, artistiques, poétiques, il n’était peut-être pas plus mal d’utiliser cette expression figée, tout de suite décryptée et qui dit bien ce quelle veut dire, en évitant, en fin de compte, d’attirer trop l’attention sur quelque chose qui ne mérite pas tant d’honneur : ce qui se serait passé si j’avais parlé d’insondable banalité, par exemple, pour éviter le cliché... tout cru.

10Par ailleurs, mots et expressions toutes faites naissent, vivent et meurent. Certains mots, certaines expressions résistent mieux que d’autres, dont la durée de vie se réduit parfois à quelques mois ou années : simple phénomène de mode. C’est une logique qu’a bien vue Victor Hugo quand il écrit dans Tas de pierres, III :

Ruisselant de pierreries, cette métaphore que j’ai mise dans Les Orientales a été immédiatement adoptée [...] Cette vulgarisation immédiate est propre à toutes les métaphores énergiques. Toutes les images vraies et vives deviennent populaires en entrant dans la circulation universelle. Ainsi ; courir ventre à terre, être enflammé de colère, rire à ventre déboutonné, tirer à boulets rouges [...], être à couteaux tirés, prendre ses jambes à son cou, etc ; autant d’admirables métaphores autrefois ; autant de lieux communs aujourd’hui.

11Il est amusant de constater que depuis qu’a été écrit ce texte (vers 1863) certaines de ces métaphores ont fort bien résisté : on court toujours “ventre à terre en prenant ses jambes à son cou” (même si on a un peu de mal à se représenter le tableau), mais on rit “à gorge déployée” et non plus “à ventre déboutonné”.

  • 1 Qu’on me pardonne de l’occasion pour donner ce magnifique exemple de la dynamique que peut créer le (...)

12Pour en venir à la façon de traiter concrètement le problème tel qu’il me semble qu’il doit l’être en traduction, je vais prendre plusieurs exemples tirés de mes travaux récents. Je les ai relevés au fur et à mesure de mes traductions, dans la perspective de cet article, mais je ne les ai nullement choisis. Ce sont les premiers venus1.

13Le cas idéal, voisin de ceux cités précédemment : “The wife got wind of courtship“ devient sans aucun problème ”L’épouse eut vent de la cour que son mari...”. Cas idéal parce que l’image qui constitue ce cliché est identique dans les deux langues et occupe le même niveau de langue ; je n’ai pas eu la moindre hésitation à l’employer.

14On pourrait presque dire la même chose de l’expression “to split up the pie” qui devient sans peine “se partager le gâteau” ; remplacer “tarte” par “gâteau” ne pose pas le moindre problème. Même chose ou presque avec “to wear many hats”, qu’on peut traduire soit par “porter plusieurs casquettes” (l’expression française classique) mais aussi éventuellement par “porter plusieurs chapeaux”, car dans le texte, l’auteur dit que l’un d’eux est un “chapeau de cow-boy” : je ne pouvais dire que l’un d’eux était une “casquette de cow-boy” ; le seul ennui est que “porter le chapeau” est une expression qui a un tout autre sens en français ; mais là, le contexte étant sans ambiguïté, j’ai décidé de garder la formule, pour privilégier le filage de la métaphore.

15Autre exemple, qui pose davantage problème : il est question dans un récit d’un homme “as friendly as a mad dog”. Je ne suis pas sûr à la lecture (et ne le suis toujours pas) qu’il s’agisse à proprement parler d’un cliché en anglais ; plutôt d’une métaphore destinée à montrer à quel point le personnage était peu avenant. “Aussi amical qu’un chien fou”, en français, ne tient pas la route. On peut à la rigueur écrire “aussi amical qu’un chien enragé” ; c’est déjà mieux, mais ne correspond pas tout à fait au personnage qui, si peu sympathique qu’il soit, n’est pas agressif, ce que connote trop “enragé”. Mais l’idée du texte (le passage à citer aurait été trop long) est que celui qui fait cette métaphore est frappé par le mauvais accueil qu’il reçoit, et j’utilise finalement un cliché français légèrement détourné : “aussi amical qu’une porte de prison” (“amical” remplaçant “accueillant”). C’est d’autant mieux venu que l’individu décrit terminera bientôt en prison, clin d’œil que l’auteur n’avait évidemment pas prévu mais qui est un de ces petits enrichissements discrets par polysémie, si je puis dire, que l’on peut se permettre quand Us sont dans l’esprit du texte.

16Autre cliché, donnant cette fois davantage de... fil à retordre (du fil à retordre : irrésistible !) : “to corne out of the blue”. On le rencontre régulièrement, et tout aussi régulièrement on... se casse le nez dessus. On aimerait en effet trouver une image aussi efficace, aussi légère, aussi expressive. On peut parfois utiliser “tomber du ciel” qui a l’avantage de faire allusion à ce bleu dont sort la chose inattendue, mais le cliché français est très limitant, en termes de situation. “Sorti de nulle part” est évidemment ce qui vient à l’esprit, mais quelle fadeur à côté du cliché anglais ! Il m’est arrivé d’employer l’expression “tout à trac” mais celle-ci doit l’être avec modération.

17Traduire quelque chose qui n’est pas un cliché par un cliché — est-ce une stratégie valable ? Prenons un exemple : “The entire street, which had once been a cramped, stiffling heap of tenements [... ] had been wiped out of existence.” L’image anglaise, grâce au phrasal verb, est extrêmement dynamique : “wipe out of existence”. Dire que la rue n’existait plus ou “avait disparu” faisait perdre toute l’intensité de ce que ressent le héros, qui revient dans sa ville natale après bien des années pour constater que la maison de son enfance a été détruite, comme le reste du quartier. Il y a un côté radical, violent, définitif qu’il est important de rendre. J’ai eu recours à un cliché, qui a l’avantage de présenter cette même radicalité violente à cause du contexte dans lequel on l’emploie en général : “toute la rue [... ] avait été rayée de la carte”. Bien entendu, la référence culturelle a changé, mais l’anglais employant aussi à l’occasion l’expression “to be off the map”, cela ne créait pas vraiment de décalage gênant. A propos de référence culturelle, le problème est le même, dans l’emploi des clichés, que dans celui de la terminologie : on ne peut pas systématiquement traduire un référent culturel par un homologue purement français (“post office” par PTT, comme je l’ai vu une fois dans une traduction) et il faut se montrer en matière de clichés aussi ingénieux que dans la terminologie générale. L’exemple que l’on donne toujours de traduire “you’re pulling my leg” par “vous vous payez ma tête” ne pose problème que si l’auteur, filant la métaphore, fait intervenir ensuite la jambe en question. Le sens de ces expressions est tellement figé et tellement identique dans les deux langues que, à part ce cas, on pourrait presque l’employer automatiquement.

18Voyons maintenant un extrait de texte anglais et la traduction que j’en propose, révélatrice de l’esprit dans lequel je travaille :

Paris [...] was sizzling hot that July [...] The mood of Paris, always a magnet for alienated Americans, was hot as well.

19Ce qui donne :

  • 2 Sylvia Nasar, Un Cerveau d’exception : de la schizophrénie au Nobel, la vie singulière de John Forb (...)

Il fit une chaleur torride, cet été-là, dans toute l’Europe [... ] L’ambiance de Paris, éternel pôle d’attraction des Américains déboussolés [... ] était au diapason2.

20Nous sommes dans une biographie, non dans un roman ; le style de l’auteur est souvent lourd et surtout terriblement redondant et j’avais comme consigne verbale de l’éditeur de resserrer. L’auteur précise qu’il a fait chaud à Paris et dans toute l’Europe, ce qui est parfaitement inutile : s’il a fait chaud dans toute l’Europe, il a forcément fait chaud aussi à Paris, “sizzling hot” est un cliché que rend très bien “torride” (j’aurais pu dire “caniculaire”). Pour “magnet”, “pôle d’attraction” s’imposait, même si j’introduis presque un jeu de mots avec “Américains déboussolés” ; j’ai trouvé cependant que c’était complémentaire et rendait bien l’esprit de la phrase et je l’ai donc laissé. Quant à “was hot as well”, ce n’est pas un cliché, mais j’ai estimé que cette banalité pouvait être agréablement remplacée par le cliché “au diapason”, plus imagé, puisqu’on est de toute façon dans une métaphore. On a là un cas intéressant, si l’on y songe : le cliché est moins banal que la description plate de la réalité !

21Je dois préciser, lorsqu’il s’agit d’introduire un cliché dans ma traduction, que je fais tout de même une différence importante entre les textes à prétentions littéraires et les autres. Les premiers relèvent, ou cherchent à relever, de ce qu’on appelle la littérature ; ils ont un ton, et dans le meilleur des cas, un style, un je ne sais quoi qui fait dire que personne, fors l’auteur, n’aurait pu écrire cette histoire comme il l’a fait. Le meilleur exemple auquel on pense tout de suite est Proust, pour prendre d’emblée le meilleur exemple. En revanche, les textes classés dans la rubrique “essais”, biographies, histoire, documents, etc. — comme ce texte-ci, au fait — ont pour objectif fondamental de transmettre un savoir, de donner des informations ou de proposer une réflexion, et parfois les trois à la fois. À ce titre, la clarté, la précision, l’aisance de la lecture sont des impératifs primordiaux, ce qui n’empêche pas, si l’auteur a du talent, vraiment du talent, qu’un essai ait un ton, voire du style (dans ce cas, je vous laisse deviner la difficulté pour le traducteur). Autrement dit, j’hésite moins à employer des clichés, et surtout à en introduire, dans le cadre de ce genre d’ouvrage que dans un roman ; d’autant que le cliché qui surgit dans un roman est souvent légèrement détourné par son auteur, et qu’il n’est pas sûr que l’on puisse obtenir le même effet en français. Ou alors, il est volontairement placé dans la bouche d’un personnage, lui donnant ainsi à la fois son contexte culturel et ses limites sur le plan intellectuel. J’en reviens donc à mon leitmotiv : il n’y a que des cas d’espèce, on doit juger à chaque fois de la validité de ce qu’on écrit. Bien employé, bien rendu, le cliché... fera mouche.

  • 3 Edward Lee, “Soins intensifs”, nouvelle parue dans le recueil 999, Le Livre du millénaire des maîtr (...)

22Dans cet esprit, voici un autre exemple intéressant en ce qu’il pose plusieurs problèmes à la fois. Il est tiré d’une nouvelle assez bien venue d’un auteur de suspense, Edward Lee3. Elle met en scène un voyou criminel du plus bas étage qui se dit dans sa tête, à un moment donné, “Hope springs eternal”. Ce fragment de vers d’Alexander Pope est assez connu des anglophones pour que l’auteur ne prenne même pas la peine de donner ses sources et que la citation puisse se retrouver dans la bouche d’un analphabète, même si cela relève d’un niveau de langue un peu élevé, à mon avis. La traduction littérale est à exclure, ne serait-ce que parce que la phrase est tronquée (“in the human breast”, en effet, manque) ; mais aussi, surtout, parce que si j’écrivais “L’espoir jaillit, éternel”, par exemple, elle prendrait un tour littéraire élégant, en français, en totale contradiction avec le personnage qui pense la citation. Si la phrase ne fait pas cet effet en anglais, c’est à cause de son statut de cliché ; le voyou peut la penser, en anglais, à cause de ce statut ; la traduction littérale, pour séduisante qu’elle soit ici, est à proscrire : je dois m’efforcer de trouver un équivalent (ce mot est important : équivalent), lequel va être tout simplement, ici, “L’espoir fait vivre”. Cela a en outre l’avantage de coller à la situation du personnage (qu’il serait trop long de décrire ici). La valeur de cet exemple est aussi de montrer la filiation entre clichés et proverbes : si le cliché est le prêt à penser des situations quotidiennes, le proverbe est le prêt à penser du philosophe du dimanche, de celui qui tente un embryon de réflexion sur sa situation d’être au monde.

23Dernier exemple,...pour la bonne bouche, et parce qu’il est drôle (les clichés correspondent en français et en anglais, en effet, et pourtant les deux phrases disent le contraire l’une de l’autre) : “Another young woman might have thrown up her hands” que j’ai évidemment rendu par “Une autre aurait peut-être baissé les bras”...

24Mais l’homme habite le monde en poète, même s’il l’oublie trop souvent, et la plupart de ses communications sont parasitées d’une multiplicité d’affects, souvent bien plus importants que le contenu explicite du message. C’est d’ailleurs là que commence aussi la littérature, peut-être. Le lieu commun joue alors un rôle structurel, permet une reconnaissance ou une identification par le lecteur, projette des images : c’est le sens de la citation de Montherlant.

25Pour conclure, je reviendrai sur mon histoire du bricoleur : le cliché, vu ainsi, est le bidule que l’on a en réserve au cas où et qui va réparer, qui va jouer le rôle de, remplacer, faire que tout fonctionne, même si la pièce n’est pas d’origine et ne peut pas l’être. En fin de compte, la seule question qu’on a à se poser n’est pas : cela est-il un cliché ? (avec pour corollaire, haro sur le poncif !) mais l’emploi de telle expression ou de tel lieu commun est-il pertinent ici, en fonction des critères habituels — niveau de langue et intentions de l’auteur ? Tout le reste n’est que... non-littérature. Comme quoi on peut, en prime, s’offrir le luxe suave de détourner le cliché.

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Notes

1 Qu’on me pardonne de l’occasion pour donner ce magnifique exemple de la dynamique que peut créer le cliché employé à bon escient : “Si l’on veut savoir de quel droit j’interviens dans cette douloureuse affaire, je réponds : De l’immense droit du premier venu. Le premier venu, c’est la conscience humaine”. C’est, évidemment de Victor Hugo.

2 Sylvia Nasar, Un Cerveau d’exception : de la schizophrénie au Nobel, la vie singulière de John Forbes Nash, Trad. W. Desmond, Paris, Calmann-Lévy, 2001.

3 Edward Lee, “Soins intensifs”, nouvelle parue dans le recueil 999, Le Livre du millénaire des maîtres du fantastique, Paris, Albin Michel, 1999.

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Pour citer cet article

Référence papier

William Desmond, « Le cliché : un allié pas forcément encombrant. Le point de vue d’un praticien », Palimpsestes, 13 | 2001, 55-63.

Référence électronique

William Desmond, « Le cliché : un allié pas forcément encombrant. Le point de vue d’un praticien », Palimpsestes [En ligne], 13 | 2001, mis en ligne le 01 janvier 2001, consulté le 29 juin 2017. URL : http://palimpsestes.revues.org/1556 ; DOI : 10.4000/palimpsestes.1556

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Auteur

William Desmond

William Oliver DESMOND, né en Gironde, ancien élève des Beaux-Arts de Bordeaux, est titulaire d'une maîtrise de philosophie obtenue à Montréal ou il a enseigné la philosophie pendant cinq ans avant de revenir en France. Son goût pour l'écriture et son expérience en Amérique du Nord l'ont naturellement poussé à s'intéresser à la traduction, à laquelle il est venu en donnant la version française de plusieurs ouvrages du penseur Alan Watts. Depuis, il a signe près de 150 traductions, dont quinze de romans de Stephen King dont il est le traducteur principal. Il a lui-même publié un roman (aux éditions du Seuil) ainsi que plusieurs nouvelles (dans des revues). Il est tuteur pour le DESS de traduction littéraire de l'Université Paris VII-Jussieu (à l'Institut Charles V) depuis la création du diplôme, ainsi qu'auprès du CETL de Bruxelles depuis quatre ans. Il a publie plusieurs articles sur la traduction, dont "L'Atelier du traducteur" dans les Cahiers intrenationaux de Symbolisme n° 92-93-94, 1999, et présenté quelques Communications dont "Dérives sémantiques, courants lexicaux, marées néologiques: feux, balises et ancres" (Groupe de recherche ELEXTRA de l'Université Charles-de-Gaulle-Lille III).

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